素食文化:為何吃素?五位美國素食者的心路歷程

2018年07月15日     檢舉

幾年前,美國人道對待動物組織(PETA)舉辦了一次「我為何吃素」的作文比賽,消息公布之後,有超過1100位的素食者投稿,提出他們為何由肉食者轉變為一位素食者的心路歷程。許多人在文中表示他們無法從邏輯上一面愛著陪伴他們的動物,卻又一面吃肉,因此決定成為素食者。除此一最常被提出的原因外,也有討論到素食所帶來的健康益處以及肉、蛋與牛奶工業對環境的破壞。

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絕大多數的投稿內容關注在現代化工廠型農場的殘忍行為,以及動物不是我們用來監禁與宰殺的觀念。有些人提到因為看到生產雞蛋的業者,在將小雞塞入非常小的鐵籠子前,將它們嘴巴燒掉的情形後,決定成為一位吃全素的素食者。也有許多人談到豬肉製造業者用來裝懷孕期母豬的籠子,在這根本無法轉身的小籠子當中,母豬被裝在裡面達五個月之久。許多人引用PETA「被擊倒的母牛」的報導內容,這是關於一隻受傷的母牛,被牛肉製作業者無情地拖著走並射殺的故事。許多人說被關在農場的動物會感覺痛,且像貓與狗一樣有感情。

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有40%的文章中討論到吃肉與心臟病、中風等之間關係。另有超過100個人提到,在他們選擇吃素之後,不但變得更有力量與活力,還減去了過重的體重。

其中不止80人說對環境的關心是影響他們吃素的主要原因。一位來自北卡羅來納州的PETA會員親眼見到養豬工廠對他們所住小區的污染,從此不再吃肉。

一位加州的會員談到他父親在一家製造牛奶工廠工作時,在一肥料沼澤中因為吸入有毒氣體而衍生出的健康問題。也有許多人引用雨林受破壞、水污染,以及製肉工業使用低效率能源等,作為他們拒絕吃肉的原因。

比賽最後由美國人道對待動物組織在1100多位參賽者當中選出十位參賽者的作品,刊登在他們出版的新聞刊物上,十位作者可以享有一頓豐盛的素食大餐。現在我們就來看看其中五位獲得優勝獎的朋友,他們是因為什麼原因而吃素的。

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(1)堪薩斯州 David Potter

有許多原因讓我選擇吃素。在我很小的時候,我就是一位喜歡動物的人。我喜歡觀賞在我家後院遊玩的鳥兒,也喜歡到附近的公園,看鴨、鵝、松鼠及其它小動物們。對於動物的愛,在我童年成長過程中一直滋長著,然而,我還是一面吃著肉。

每當我看到電視上揭露屠宰場負面影像的錄像帶時,我總會覺得可怕,然而,長時間以來,我只是簡單的試著將這些可怕的影像與想法,從我腦海中移除,目的是為了方便繼續我「正常」(儘管是不健康)的飲食。

接著,在我14歲時,我的想法變了。我逐漸了解肉類與其它動物產品應該為大多數人們的健康問題負責。除此之外,我眼中開始從過去所吃的漢堡、雞翅與燻肉中,看到懼怕與無依的牛、雞與豬。這些不是食物,而是有父母、有家庭、有感覺與權利的性情生命。

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這些認知讓我見到餐桌上的肉時,將叉子放下。很快不同於大眾的認知,我發覺吃素既不困難,也不是一種對味覺的吹噓。我在健康食品店找到相當豐富的素食食品,包括口味很棒的仿肉食品。吃著「仿熱狗」,但卻不會對環境造成傷害或殺害其它活的動物,這種感覺真好。

幾年後,我將注意力轉到我所吃的蛋與牛奶製品上。我很高興選擇了吃素,且開始懷疑這些動物性副產品,對一個讓動物免於殘酷的生活形態是否是可以接受的。於是我決定做些研究,且很快地知道了人道對待動物組織(PETA)。

在本地一個展示會上,我拿了一份PETA的宣傳單,並吃驚地發現這些動物副產品的製造環境。雞的嘴被烤焦,牛被榨取牛奶至死,這些都只是剛開始。在PETA的網站上,我發現更多的訊息,於是我決定吃純素,且不再回頭。

現在我21歲,不但比以前健康快樂,每天吃純素與運動,讓我具有最佳的運動員身材。我的血壓與脂肪指數均低,且比以前更有活力,每天晚上睡覺時我知道我過著在一個不再傷害地球上其它同胞的生活。畢竟我們是相系在一起。我希望在像PETA這一類組織的幫助下,能讓我們這個星球成為它的子民(包括人類與非人類)一個更仁道、更慈悲的家。

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(2)德州 Laurette Timms

多年來我在吃素的路上進進出出,只因為我不很喜歡吃肉。後來在芝加哥市樹屋避難所(Tree House shelter)當獸醫助手照顧病貓時,我遠離了吃牛肉、豬肉、雞肉與火雞肉。我只是開始想如果貓有感覺的話,那麼,牛、豬、雞與火雞也應當有感覺,因此就不想再吃它們了。接著,我看到一條魚在水面上跳動,於是我想它們也不會很舒服才是。2003年4月在德州大學聽Garyv Yourofsky(PETA)的一次演講後,我從一般素改成純素,我先生則從一位肉食者成為一位吃純素的素食者。從播放的影片上,我們真實地看到農場動物為了成為一片鮮美的肉味所遭受到的痛苦。當我們知道牛肉製品業的暴行之後,我們說,夠了,夠了,把起司拋掉,改買豆漿吧。

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我們覺得我們可以與其它上百萬的素食者發表一大篇聲明,不讓一個靠動物受苦來換取利益的工業獲得一毛錢。市面有可口的仿肉、豆漿、蛋替代品與便宜的合成鞋。也有不含牛奶成份的冰淇淋,所以我們有足夠的東西了。在Wal-Mart或Kroger等超市,我們可以買到許多東西。此外,我們也可以開車到Whole Foods或Central Market買東西。

素食產品比以往更豐富了,整個大肉類與奶製品工業也在關注當中。Dean Foods買下了Silk soy milk公司。ConAgra,Kraft,與Kellogg也買下了仿肉製造公司。甚至Burger King也賣起素漢堡。麥當勞正在加州測試素漢堡的銷售市場。Denny有素漢堡,Pizza Hut也在印地安納州的Ft. Wayne測試黃豆起司披薩。錢會說話。而我們準備為動物代言。

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(3)路易斯安那州 Jacklyn Tejada

在一次閱讀在線新聞時,我選讀了一篇關於影星帕米拉•安德森(Pamela Anderson)反肯德基炸雞的報導。文章中連結到一個介紹肯德基殘酷對待雞隻的網站,這對我起了作用。從一個網站接著一個網站。在這網站上停留大約三秒之後,我就下了決定。我感到罪過的是,在我可怕又沉重的內心底,我知道我是造成這些雞隻被屠宰的原凶之一。

除此之外,我對於因為不知道這些訊息,而沒去看待這件事感到生氣。我想一般人很難理解,電視廣告上鼓勵人們喝牛奶及吃果凍的背後意義究竟是怎麼一回事。

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現在我對於我自己覺得很滿意。現在的我,不但身體更健康,而且不再是造成那些動物被宰殺的禍首。對於我過去所吃的肉,你最好相信肉類與牛奶加工業已受到重創。

謝謝人道對待動物組織(PETA),以及每一位參與這個驚人且令人開眼界的組織。

(4)田納西州 Rebekah Bowen

在自小對吃肉一直有罪惡感以來,我看到一件讓我永遠停止吃肉的事情。

2003年5月一個多雲的下午,在我沿著I-24開往田納西州的Antioch路上,我發現我開在一輛龐大的卡車之後,當時車兩旁有一堆白色的東西飛飄出來,一、二秒間,看似下雪,但當我加速開到卡車旁時,我知道是怎麼回事了。

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