自小茹素,115歲的許哲被新加坡政府譽為『國寶』,傳奇的她用愛溫暖了無數人

2017年10月02日     檢舉

一個活過百歲還笑得像孩子一樣天真的人......

一個一百多歲,還親手照顧幾十個七八十歲老人的人......

一個二十多歲才開始讀書卻終身沒有停止學習的人......

一個能穿垃圾筒裡的衣服卻被總統視為最上貴賓的人......

一個衣食簡單卻為了留更多時間學習幫人的人......

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許哲(1897.7.7-2011.12.7)

許哲居士,1897年出生於中國汕頭,27歲上小學,47歲學護理,67歲獨力創辦養老病院,69歲學瑜珈,90歲學佛,100歲用功學中文,101歲皈依佛門,被新加坡政府譽為「國寶」。許哲的生命經歷是很特別的,她的各種學習都比別人晚了一步,但她卻付出比別人更多對生命的熱愛和真誠,可以說她是全世界終生學習的最佳代言人。

許哲居士一生生活在凈土,李木源居士問她:你對於一切人好人、壞人怎麼看法?她那個方法很值得我們學習:她看到好的,記在心裡面向他學習;看到壞的,她說:我就像看到馬路上走來走去的人一樣,沒有放在心上。

你們在馬路上看看來來去去的人,有沒有把他記在心上?沒有放在心上,過眼雲煙,不落印象。她看到壞人壞事心裡頭不落印象,只落善的,只落好的,所以她一生生活在幸福美滿之中,完全是善好的,決定沒有醜惡。

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許哲心清凈則世界清凈,我們看這個世界不清凈,她看世界清凈;我們生活在穢土,她生活在凈土。諸位細細去觀察、去體會,好好的學習。

許哲居士充滿大愛的一生。她認為:助人不應分種族、國家和宗教,大家應視人如己、視天下如一家;視每一個人都是我的兄弟姐妹,人類就像一個大家庭,我只是盡自己的力量去照顧需要我照顧的人。

許哲居士106歲時,不但不需人照顧,自己還在照顧二十多位比她小二三十歲的孤苦無依的老人們。每個月定期分派糧食給他們,也為他們繳交房租、水電費。當她到各處分發紅包給受她照顧的老人時,她說他們給她最大的禮物,就是他們開心的笑容,他們的笑容使她年輕。她說:「我是最開心的人,他們每個人只有一份開心,我有二十份開心。」

|愛使生命年輕

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她終其一生從事無薪的「人間義工」,願力使她以110歲高齡仍在服務、照顧著貧病老苦的人們,福報使她跨越了三個世紀,能保有年輕健康的心靈,隨時隨地喜樂自在,所以她說:「愛人,是我的責任。」許哲一生創辦了九所養老院,但她對窮苦病人的關懷之心,並不拘囿於養老病院內。

她的食衣住行非常儉樸,屋內的傢具一用五、六十年;鞋子穿到開口,還縫縫補補;衣服穿到破爛,捨不得丟,裁成小碎片縫成踏腳墊,送人、自用兩相宜。他的衣服多數從垃圾堆裡撿的。

110歲的許哲,英文名字是「德蕾莎(Teresa)」,梵文名字是「愛人(Prema)」新加坡人以擁有她為榮,視她為「國寶」;佛教徒認為她是觀世音菩薩的化身,她卻說:「我只是一個會掃地,喜歡做工的平凡女人。」

在許哲的眼裡,全宇宙都是一家人,全人類都是兄弟姊妹,因此,去愛自己的兄弟姊妹是極為自然的事。

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社會不同角落有著貧苦病弱的人們,都是她關懷的對象,她一一走進他們的家庭,每個月送去金錢和食物,帶給他們溫暖和愛。她照顧人,不求回報,當人們感謝她時,她笑笑地說:「你們不要謝我,我只是個乞丐頭,去要東西來給你們大家。」

除了關懷老人,她也收容、照顧不少孤兒和受虐兒,供給這些孩子食宿、讀書。這些孩子長大了,有人知恩感恩,一生視她如母,恭敬尊重;也有人忘恩負義,在社會上有了名利和地位之後,便瞧不起她,即使路上相逢也視而不見。

對此,她依然笑笑:「照顧他們是我的責任,看到他們事業有成、生活幸福,我就很開心了,他們記不記得我,不重要。」在許哲的價值觀裡,身外之物重實用,美不美觀不重要。

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她助人的義舉傳遍星國,當年,新加坡總統黃金輝特地邀請她喝下午茶。她赴約時,依然是一襲「糞掃衣」。義工們勸她:「Sister,總統要見你,這是很重要的場合,許多媒體會來拍照,你應該穿新的衣服比較禮貌。」

她回答:「禮不禮貌在我們的心,不在外表,不在穿著。我去見老人穿這樣,去見總統也是穿這樣。總統和老人一樣,沒有誰比較特別。他要見的是一個真實的我,不是經過包裝的我。」

因她「無我」,舉凡榮耀、獎章、獎盃、照片,和她有關的採訪報導,在她家中一樣也看不到。她說:「我照顧人都沒時間了,哪有時間照顧那些東西?」她清凈的小屋唯一留存的是書,至於照片,僅保留母親和大姐的各一張。

|悲慘的童年印記

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一八九八年,許哲誕生在在廣東汕頭的一個荒僻小鎮。中國處於內憂外患之際,彌天蓋地的戰火似乎延燒不到這個山野荒僻的小村落,人們依然過著寧靜的農耕生活,日出而做,日落而息。許哲沒有快樂的童年,乖巧、懂事的許哲雖然每天忙著家務,依然不得父親的歡心,常常為了一點小事,就換來一頓責罵毒打。

悲慘的童年印記,即使在一百年後,許哲仍感到不堪回首。後來,她的父親跟隨另一個女人離開了家庭,母親帶著她和姐、弟、妹四人離開到馬來西亞檳城投靠親戚。

|27歲念小學

檳城附近有一個天主教姑娘堂(修女會)辦的小學,二十幾歲的她經過就不禁駐足,心生羨慕,「我一定要讀書識字,我不能一輩子給人家掃地。」當她鼓足勇氣走進去跟修女們說,她想讀書,可是沒有錢,但可以幫忙打掃洗衣服。仁慈的修女們同意了。就這樣,27歲開始第一階段的求學。

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自此,許哲像一塊缺水的海綿大量吸取知識之洋,內心有著前所未有的充實與快樂。

|為擺脫傳統束縛,她選擇離開

傳統的保守社會裡,27歲未出嫁會飽受爭議,為了逃避那些令人不勝其擾的事,她離開檳城去到香港,做清潔工作,後來成功應聘成為手寫速記的秘書。因二次世界大戰爆發,日本攻打香港,許哲便隨老闆遷移至重慶。

|改寫生命的轉機

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那一段日子,許哲過著富足優越的生活,當時,一般人平均月薪是二十元,許哲卻已經領取一百五十元的高薪。有一天,她和朋友走出一家高級餐館,有一個人趨向前擋住她的去路。「請你好心給我一分錢買麵包,我已經好幾天沒吃飯了。」那人伸出又黑又瘦的手,向許哲乞討。當下,許哲心頭一震,「這世上,還有這麼可憐的人,餓好幾天沒飯吃。我剛剛那一餐飯,可以讓好多窮人吃好幾天了。」望著那可憐的人,許哲告訴自己:「從今以後,我不再多花一分錢在自己的吃喝穿著,如果我再多花一分錢在自己身上,我就是掠奪窮人的錢。」

|放下高薪,只為助人

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戰火蔓延到重慶,寧靜的山城,出現許多的流民傷兵。她毫不猶豫地辭去原有的高薪的工作,加入一個反戰的英國救難組織。一九四五年,許哲內心對貧苦、病弱的窮人有一份很深的牽掛,47歲的她希望自己能學會護理工作,將來才能為老人、窮人、病人服務。一句「我不是為自己,而是為了幫助更多的窮人。」感動了護校校長。護校八年,許哲用心學習,她學習到從小孩至老人,從出生到死亡,從身體到心靈,各種不同層面的照顧與養護。

她默默許下心愿,要將所學的一切知識與技能,完全奉獻給需要的病人、老人與窮人。

|毅然前往巴拉圭

畢業後收到巴拉圭「兄弟協會」的邀約,一個由二十一個國家成員(加上許哲是二十二個國家)所組成的協會。一個專門收容窮人的慈善機構,其秉持著「世界一家」的理念與自己的想法不謀而合。隨即毅然前往。

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在收容所工作,是沒有薪資的,雖然忙、累,但能將自己所學奉獻在窮人身上,為他們減輕病苦,她感到很安慰。

|回到母親的懷抱

一九六一年,已離開母親三十多年的許哲,突然收到母親的來信。八十四歲的母親在信中說到:「世界各地,到處都有窮人,媽媽只有一個,我老了,你回來吧!」就這樣一句話,把遠在巴拉圭的許哲拉回到檳城。

自離開檳城到香港,輾轉到了重慶、英國、巴拉圭,闊別三十餘年,許哲又回到母親的懷抱,母親幾十年來思女之情終於獲得了慰藉。在檳城待了兩年,因為妹妹罹患心臟病,要到英國就醫,許哲便帶著母親到新加坡與姊姊同住。

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